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石棉是一類致癌物,每年致23萬人死亡,為什么會存在于電熱鍋中?

2022-03-01  怪羅科普   |  轉藏
   

在古時候,一些富有的波斯人會使用一種神奇的布料,這種布料在處理污漬的時候不是放在水里清洗,而是放入火中烤一會兒。

當時的人們認為,這種布料的原材料是一種被稱為“火蜥蜴”的動物的皮毛,相傳這種動物生活在火中,遇水則死亡。

不過,現在人們可以揭開這種布料的神秘面紗了,它的原材料叫作石棉——一種具有很高耐火性的天然礦物。

當我們談論天然礦物的時候,我們經常會聯想到像石頭一樣的塊狀物體,但石棉是以纖維狀存在的,有時候就像棉花一樣。

用石棉做的布料,源:LukaszKatlewa

關于石棉和它的應用

石棉是一種天然的硅酸鹽礦物,世界上有6種不同石棉,它們都是由細長的纖維狀晶體組成的。

也正因為這種“纖維狀”的特性,石棉可以制作成布料,石棉纖維在大約815℃時會被機械分解,但直到1520℃才會被完全分解。

很明顯,普通的火焰很難達到這樣的溫度,所以故事中的布料可以在火中進行清潔。

圖注:透閃石石棉

石棉除了高耐火性外,它還是一種極好的電絕緣體,而且耐腐蝕,這些獨特的物理特性讓石棉在許多應用場景中發揮作用。

在古時候,它被用作永久性燈芯,出現在一些古墓中,以及一些瓷器和防火的布料也都會用到石棉,但很少有人真正去大量開采石棉。

到了工業時代,石棉的應用迎來了爆發,19世紀80年代,全球石棉的產量在50噸左右每年,而到了90年代,這個數字直接變成了10000噸。

圖注:1944年一個石棉礦場

到了1977年,世界石棉需求達到了峰值,大約25個國家每年生產近480萬噸石棉,85個國家生產數千種石棉產品。

這些產品大部分是建筑相關的,包括阻燃涂料、混凝土、磚、管道和壁爐的隔離等等,幾乎一套房子每一個地方都含有石棉。

石棉做的耐熱手套,源:LukaszKatlewa

在建筑物之外的應用包括爐火等高溫物體的隔熱,還有就是一些電熱產品的隔熱,包括電熱鍋,熨斗等等都會用到石棉隔熱,當然還有一些隔熱手套等防火產品。

然而,好景不長,石棉的危害很快就顯現了出來,許多人因為長期接觸石棉而患上了癌癥,關于石棉的訴訟和賠償至今還在持續。

用石棉板材建成的房子,源:John M

石棉如何造成傷害?

雖然,近代石棉的危害是在1897年才被曝光的——一位奧地利醫生將他的一名患者的肺部問題歸咎于吸入石棉粉塵。

但事實上,石棉的危害在很早以前就已經被記載,古希臘和古羅馬都曾利用了石棉的特性,他們也都記錄了石棉對那些開采和加工的人的影響。

當時人們就發現開采和加工石棉的礦工會得一種嚴重的肺病,而且是清楚地知道這種疾病和石棉有關。

因為,有許多記載表明當時的石棉礦工會用山羊膀胱中的一種薄膜來制作呼吸過濾器,以減少石棉的吸入量,用法就像我們的現在的口罩一樣。

這種肺病現在被稱為石棉肺,它進而還會引發肺癌,只不過石棉引發癌癥與許多人想得不一樣。

石棉既不像一些致癌化學物質一樣可以在食物鏈中持續堆積,也不像一些輻射危害一樣靠近了就會致癌風險。

實際上,石棉的危害來自人體的攝入,它在體內無法被排出去,從而引起組織和器官的病變,包括吞入和吸入對人體都是有害的。

每根石棉纖維都是由許多微觀的“原纖維”組成,這些“原纖維”可以通過磨損等過程釋放到大氣中。

肺部纖維化,源:Nephron

一旦被人體攝入,這些“原纖維”就會堆積在人的肺組織或體內的膜襯里,并逐漸導致細胞死亡,隨著時間推移,這個過程就會引發癌變。

石棉引發的癌癥包括間皮瘤,肺癌,喉癌,卵巢癌等等,由于癌癥的引發需要很長時間——有時候可能需要20年之久,所以許多人可能并沒有把癌癥和石棉相關聯。

2017年發表的一項研究聲稱,石棉暴露導致的全球每年死亡人數在237,000人左右;之后2018年,一項針對2016年因石棉暴露導致死亡的調查報告中,死亡人數是222,321人,其中美國有39,275 人。

兩項研究的數據是差不多的,石棉的應用確實無時無刻都在奪走生命。

既然石棉的危害這么大,為什么沒有被禁止,還會有這么多人會接觸到石棉呢?

為什么人們至今還在接觸石棉?

2017年10月27日,世界衛生組織把全部6種石棉定義為一類致癌物,但是石棉確實沒有被全面禁止。

(注:一類致癌物指的是已經有大量的研究表明該物質確實致癌,所以可以說石棉致癌是板上釘釘的事)

有一項調查統計發現,目前全世界有1.25 億人面臨職業接觸石棉的風險,而更多的人會因為接觸石棉產品而產生風險。

事實上,石棉的禁用從上世紀70年代就開始了,最早禁用石棉的國家是澳大利亞,他們分別于1967年禁用青石棉和80年代中期禁用鐵石棉(這兩種被認為是最危險的石棉纖維類型),不過澳大利亞至今也沒有完全禁止石棉的使用。

到目前為止,全世界有66個國家全面禁止石棉的使用,而其他國家則是限制石棉的適用范圍,以及明確規定石棉的使用標準。

咱們國家就是屬于后者,我們在許多產品中確實允許使用石棉,但是必須嚴格按照規定使用。

比如電熱鍋中的電阻絲往往就會被包裹在石棉中以防止著火,不過這個有嚴格的要求,它必須不會暴露到空氣中,更不可能接觸食物。

所以,雖然我們使用石棉,但是要接觸到其實還不是一件容易的事。只是如果電熱鍋壞掉的話,一定妥善處理,不然可能會攝入石棉。

最后

直到今天,石棉導致的健康風險依然嚴峻,除了許多人的職業接觸之外,其實還有一個原因——那就是石棉使用的遺留問題。

據報道,盡管英國很早就全面禁止使用石棉產品了(1985年徹底禁止),但英國現在依然有50% 以上的房屋含有石棉,這些都是潛在風險。

石棉是非常好辨別的物質,如果真的需要處理的話,那請一定要做好防護措施。

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