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為什么一些科學家認為,人類正處在第六次生命大滅絕中?

2022-02-22  怪羅科普   |  轉藏
   

1998年,美國博物館進行過一次調查,大約有70%的人認為人類正處于大滅絕事件中。

雖然,“第六次大滅絕”的概念在此之前很早就已經被提出,但是在這次調查之后,這樣的概念更頻繁地出現在一些報道中,不停加深了人們的印象。

當然,即便是現在依然會有許多人反駁“第六次大滅絕”的觀點,但物種正在迅速消失基本上是一個共識。

2017年,一份由8位科學家牽頭,15364名科學家簽署的聯合聲明中(世界科學家對人類的警告:第二次通知)指出,我們確實處在第六次大滅絕中,并且表示在本世紀末大部分現存的生物都會滅絕,而其中一個至關重要的因素是人類活動。

為什么說現在處在大滅絕事件中?

研究人員通過對生物化石的研究,確定了在地球生命演化史中,過去至少存在5次大滅絕,它們在化石上的表現就是某個時段許多化石記錄突然都沒能出現在下一個地質年代中。

圖注:三葉蟲在第三次大滅絕中全部消失,源:Moussa Direct Ltd

這些大規模滅絕事件的特點就是,在地質學上很短的時間內至少有 75% 的物種消失,注意這個時間跨度是地質時間,不是人類的壽命。

很明顯,我們現在的生物滅絕規模很符合這個標準,而且是比此前任何一次大滅絕事件都猛烈。

生物的滅絕幾乎是必然,所有的生物都可能會因為各種原因消失在歷史的長河中,其中最重要的兩個導致滅絕的因素是物種間的資源競爭和環境變化。

這種正常的物種消失概率被稱為背景滅絕率,一些研究表明現在的物種滅絕率是背景滅絕率的100-1000倍(有些激進者甚至認為已經達到了1萬倍),這是過去任何一次大滅絕事件的10-100倍,現在平均每天都有75種生物滅絕。

我們很難感知到那些“無關緊要”物種的消失,但是那些最頂級的,我們是非常容易統計的。

2018 年,一份發表在《美國國家科學院院刊》的研究表明,自人類文明出現以來,大約83%的野生哺乳動物、80%的海洋哺乳動物、50%的植物和15%的魚類已經消失。

所以說我們處在史上最大規模的生物滅絕事件——第六次大滅絕中,并沒有太大的問題。

不過,這次大滅絕是何時開始的,現在存在許多爭議。

第六次大滅絕從什么時候開始的?

有些人可能認為,第六次生物大滅絕事件是從近代才開始的,所以有些人稱這次大滅絕為“人類世大滅絕”。

科技化石,源:Strat188

“人類世”是還未被認可的地質年代,指的是人類活動非常明顯的年代,它的開始時間是20世紀中期——大概是人類制造出原子彈開始算起。

毫無疑問,進入人類世(假如它被認可了)之后,人類活動導致的滅絕事件達到了前所謂的高峰。

比如全球變暖,環境污染,森林砍伐等等都是人類世開始才達到至高點的,而這些對生物棲息環境的改變,把許多生物逼到了滅絕的邊緣。

然而,如果說大滅絕是從近代開始的話,那這個格局真的就太小了。

事實上,大規模的滅絕從人類發展農業就已經開始了,至少從農業時代開始,物種滅絕率就已經遠超其他任何時代的大滅絕事件了。

用猛犸象搭建房屋,源:Nandaro

人類大約從1.1萬年前進入農業時代,而這個時段正好是全新世開始的時候,所以這次大滅絕更多地被叫做“全新世大滅絕”。

人類發展農業后,需要不停開墾荒地,同時人口得到指數性增長,這和大自然原有的平衡產生了沖突。

雖然那時候我們很少用化學物質去制造污染,也很少用科技去改變地貌,但是作為其他生物的競爭者,我們有著絕對的優勢,這導致了許多生物滅絕。

然而,還是有些科學家不這么認為,他們認為這次大滅絕開始的年代應該更早,從人類開始遷徙,生物的大滅絕也隨之而來了。

圖注:智人遷徙事件和路線

大約20萬年前,人類開始從非洲遷徙,而伴隨著人類遷徙最明顯的一個特點就是,人類走到哪里,那里的大型動物就消失。

現在,除了非洲之外,其他所有的大陸都沒有大型的動物,這些大型動物的消失被認為是人類造成的,因為大型動物更難適應一個頂級捕食者的入侵。

非洲的大型動物之所以存活至今,一些研究人員給出的解釋是,它們和人類共同進化,所以知道我們的厲害,更能適應我們的存在。

不過,由于在過去的幾十萬年里地球經歷了多個冰期和間冰期,這些大型動物的滅絕也可能是自然環境變化造成的,當然人類的“助攻”是少不了的,因為已經被證明大部分滅絕追隨人類蹤跡。

最后

其實,無論第六次大滅絕事件從何時開始的,它都和人類活動離不開關系,這點也是大部分的人共識。

在過去,我們的技術有限,對海洋的開發不是很明顯,所以海洋動物的滅絕率并不是很明顯,特別是大型的海洋動物都能存活下來。

然而,隨著我們對海洋的開發,僅從1950年開始,藻類生物量就減少了約 40%,另外就是全球的珊瑚礁也正在急速退化。

所以,我們必須敲響警鐘,既然知道了滅絕事件的誘因,就應該盡量去避免,對大自然基本的“敬畏之心”還是要有的。

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